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ARAEEN, RASHEED

Rasheed Araeen nació en 1935 en Karachi, Pakistan. Es un artista conceptual radicado enLondres, es además escultor, pintor, escritor y curador. Se graduó en ingeniería civil en NEDEngineering College de la Universidad de Karachi en 1962,y ha estado trabajando como artista visual. Radica en Londres desde 1964.A partir de su llegada a Londres trabajó en obras de ingeniería, primero como dibujante proyectista en Wimpey Construction Co. (1964?1965) y luego como arquitecto asistente e ingeniero civil en BHC/BP (1965?1969). En paralelo, influenciado por la obra de Anthony Caro, desarrolla sus primeras ?estructuras? y estudios de simetrías en vigas de acero, cubos y estructuras en celosías, que le han valido el reconocimiento como un pionero del minimalismo británico. A principios de la década de 1970, luego de luchar inútilmente por encontrar un espacio para su obra en las galerías y exhibiciones locales debido a su origen étnico, Araeen empieza una labor de crítica al sistema. En 1972 se unió al Movimiento Black Panther (Pantera Negra), del cual los asiáticos del sur formaron un núcleo importante.Sus obras en esta época tuvieron también un tono activista y crítico que influyeron en la nueva generación de artistas multiculturales. Es en esta misma época (1975?76) en que escribe su ?Notas preliminares para un MANIFIESTONEGRO?, un largo ensayode crítica y denuncia al sistema imperialista imperante. Fruto de este ensayo, en 1978 funda la revista Black Phoenix (con solo tres números) y en1982 funda ProjectRMB, para dirigir investigaciones sobre artistas negros. En1987 funda Third Text:CriticalPerspectives on Contemporary Art & Culture, de la cual es editor hasta el año2011, una de las publicaciones periódicas más radicales que fue pionera en deconstruir, redefinir y releer la historia del arte moderno en el contexto global. A partir del 2008 Third Text inicia ediciones en Asia, África y América Latina. Araeen cree que la escritura era equivalente a levantar la voz contra el discurso hegemónico del mundo del arte. Este discurso lo había confinado a un estereotipo étnico que le impidió convertirse en un artista en su propio derecho.

Rasheed Araeen también ha curado importantes muestras visibilizando las practicas artísticas multiculturales comoThe Essential Black Art, Chisenhale Gallery (Londres, 1987) y The OtherStory: Afro-Asian Artists in Post-War Britain, Hayward Gallery(Londres, 1989). En paralelo ha publicado selecciones de sus textos, como Art Beyond Art, Ecoaesthetics: A Manifesto for the21st Century (Third Text, 2010). En el 2017 se publica con motivo de la exhibición Rasheed Araeen: A Retrospective una monografía extensa sobre su obra, editada por Nick Aikens y con ensayos de Aikens, Kate Fowle, Courtney Martin, Michael Newman, Gene Ray, Dominic Rhatz, John Roberts, Marcus du Sautoy, Zoe Sutherland and Kaelen Wilson-Goldie y una extensa entrevista entre Aikens y Araeen.